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L’importanza della merenda

bambini fanno merenda a scuola

Giorgio Pitzalis PhD

Pediatra, Gastroenterologo, Nutrizionista clinico – Roma

Presidente di Giustopeso Italia

Responsabile scientifico di www.giustopeso.it

L’IMPORTANZA DELLA MERENDA

I dati rivelano una preoccupante crescita dell’obesità infantile. Quali sono gli errori principali commessi durante il momento della merenda?

Attualmente, in Italia, 4 bambini su 10, in età scolare,  sono sovrappeso od obesi.

Abbiamo per questo il triste primato europeo e il trend non accenna a migliorare. La probabilità di essere sovrappeso od obeso in età adulta aumenta con il passare dell’ età di insorgenza dell’incremento ponderale. Un bambino obeso a 10 anni ha 1 possibilità su 3 di essere obeso in età adulta.

Funzione del medico pediatra, primo e spesso unico nutrizionista della famiglia, è fondamentale per assicurare un attento controllo della crescita e una corretta sorveglianza delle abitudini alimentari del nucleo familiare durante tutta l’epoca evolutiva.

I principali errori alimentari della merenda sono i seguenti:

1) La prima colazione è di frequente frettolosa, ridotta o “dimenticata”

2) Lo spuntino del mattino è, di conseguenza, spesso ipercalorico.

3) Il latte è spesso precocemente abolito e sostituito da bevande gassate e zuccherate (che determinano una ridotta assunzione di calcio ed un aumento della quota di fosforo assunto con la dieta).

4) La merenda del pomeriggio, carente di latte, yogurt o frutta, è basata su cibi industriali (snack dolci o salati). Ricordo che in generale il comportamento alimentare è uno dei fattori mediante il quale i genitori hanno l’opportunità di capire il bambino; ma, attenzione: anche il bambino ricava le sue impressioni sui comportamenti alimentari (e non solo) di mamma e papà !

Allora come dovrebbe essere la merenda ideale dei bambini in età infantile e scolare?

La merenda di metà mattina consumata a scuola da otto bambini su dieci è troppo abbondante. Ma questa è un conseguenza: il motivo è, come detto prima,  una prima colazione incompleta, ridotta o assente.

Quindi ecco il primo consiglio: trovare il tempo per fare la colazione del mattino in casa (bastano pochi minuti) insieme ai nostri figli.

Cosa mangiare?
Latte o yogurt parzialmente scremati, fette biscottate con marmellate o nutella (1 velo), o cornflakes (2-3 cucchiai), o biscotti (3 al massimo), frutta di stagione.

Mangiare in questo modo vuol dire combattere in maniera efficace l’obesità, fin da piccoli. A questo punto, una volta giunti a scuola cosa è possibile mangiare?

Ottimo un panino piccolo con il companatico preferito, oppure uno snack dolce confezionato.

Attenzione però al contenuto calorico: meglio evitare i prodotti contenenti più di 120 kcal per pezzo (non più di 2-3 volte/settimana).

E se il bambino portasse a scuola la torta della mamma o della nonna? Ottima scelta, certamente più originale della solita pizza!
E il succo di frutta? Non serve, è eccessivo: meglio l’acqua e meglio insegnare al proprio bambino che la frutta è meglio mangiarla che succhiarla!

In generale, ricordo che è consigliato assumere 5 pasti al giorno (colazione, spuntino del mattino, pranzo, merenda, cena).  Per questo, se la refezione scolastica prevede lo spuntino di metà mattino o la merenda, non è corretto entrare in competizione con la scuola: il vostro bambino ha già mangiato!

Diamo qualche spunto alle mamme per variare tutti i giorni lo snack rompidigiuno del pomeriggio (con relativa bevanda) in modo che sia sempre genuino, sano, equilibrato e completo?

Tutti noi dovremmo assumere circa 500 ml di latte o yogurt e 5 porzioni (pari al volume di 5 nostri pugni) di frutta o verdura al giorno.

Per i bambini, lo snack ideale rompidigiuno del pomeriggio non esiste:  è giusto offrire una dieta varia e multicolore anche a metà pomeriggio: frullati  o spiedini di frutta di stagione, ma anche pane con olio e pomodoro o pane “amore e fantasia di mamma e papà”, senza andare a scartare i soliti snack (peggio ancora quelli salati).

Eviterei di fare merenda o, peggio, colazione, con patatine e the.

Un consumo eccessivo di merendine, snack, patatine fritte, accompagnati da bibite zuccherate, ‘alimenti’ che contengono grassi animali saturi o peggio grassi vegetali idrogenati, sali e zuccheri in quantità elevata (per non parlare degli additivi, conservanti o coloranti), porta ad obesità o ad accumulo di grasso nel fegato, oltre ad altri danni alla salute, come l’ipertensione e il diabete, già in giovane età.

Ormai è una battaglia all’ultimo chilo: siamo “assediati” da una pubblicità diretta soprattutto ad un pubblico giovane, che inevitabilmente influenza le scelte alimentari dell’intera famiglia.

Le informazioni fornite dai mass-media concorrono spesso a disorientare il consumatore: se da un lato ci invogliano a comprare (e mangiare) di tutto, dall’altro propongono comunque un modello di perfetta forma fisica. Inoltre, la diffusione di ipermercati, discount e centri commerciali, con il conseguente costo relativamente contenuto dei cibi, hanno contribuito ad un aumento dei consumi.

Di più: ogni ora trascorsa da un bambino davanti alla televisione è associata a un aumento di 167 kcal giornaliere ingerite. Due parole in conclusione: educazione alimentare e attività fisica per noi e per i nostri bambini. Altrimenti…

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